La pente d’eau est un ascenseur à bateau qui permet de franchir une succession d’écluses beaucoup plus rapidement. Elle s’apparente à un plan incliné fluviale utilisant un bac artificiel en déplaçant dans une partie du canal en pente, appelée « rigole », une masse d’eau mobile, en forme de coin, sur laquelle peut flotter un bateau. Ce coin d’eau est déplacé par un système de traction motorisé. Ce principe a été developpé par l’ingénieur Jean Aubert.

Principe

Pour monter, le bateau entre dans une rigole légèrement inclinée et une sorte de bouclier ferme le couloir derrière lui. Ce bouclier est poussé par des motrices roulant sur les bords de cette rigole et déplace un coin d’eau qui porte le bateau jusqu’au niveau amont. Une fois en haut, une porte s’ouvre et met le couloir en communication avec le bief amont. Le bateau sort et continue son chemin

Pour descendre, le principe est le même, sauf que le bouclier et les motrices retiennent le coin d’eau le temps de la descente jusqu’au bief aval.